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Bartha Maria Knoppers, spécialiste du Réseau de cellules souches, recevra le prestigieux prix Till & McCulloch 2020

Le 15 septembre 2020 (OTTAWA, Ont.)Bartha Maria Knoppers, O.C, O.Q, Ph. D., professeure et directrice du Centre de génomique et politiques de l’Université McGill, a été nommée lauréate du prix Till & McCulloch 2020 pour son article exceptionnel sur les implications éthiques, juridiques et sociales des biotechnologies, publié dans la revue Science : Biotechnologies nibbling at the legal human.

Les avancées récentes dans le domaine des cellules souches et de la médecine régénératrice, telles que la création d’entités humaines synthétiques dotées de caractéristiques semblables à celles d’un embryon (SHEEF) et de chimères homme-animal, remettent en question la définition juridique de ce qui peut être considéré comme « humain ». L’ambiguïté qui entoure la définition du terme « humain » accroît la probabilité que les éclairages importants et les applications cliniques ou commerciales que ces technologies pourraient fournir tardent à se concrétiser ou soient entravés pendant que la société débat des questions éthiques graves qu’elles soulèvent. Dans son article, Mme Knoppers et son co-auteur, Henry Greely, décrivent comment le droit définit le terme « humain » et montrent comment les biotechnologies en émergences peuvent brouiller les critères proposés pour définir ce qui est « humain ». L’article propose l’expression « substantiellement humain » comme solution pragmatique pour déterminer comment les droits légaux des personnes et les définitions juridiques associées pourraient être appliqués dans le contexte de ces nouvelles technologies. Par ses travaux, Mme Knoppers a tracé une voie qui aidera les scientifiques, les cliniciens et les décideurs politiques à encadrer les nouvelles technologies générées par le secteur des thérapies cellulaires et géniques.

Mme Knoppers recevra son prix et présentera un exposé le 28 octobre lors des réunions Till & McCulloch (TMM, pour Till & McCulloch Meetings), qui se tiendront virtuellement pour la première fois cette année. Lorsqu’elle a su que le prix lui allait être remis, Mme Knoppers a déclaré : « Je suis ravie de recevoir le prix Till & McCulloch 2020 et c’est un grand honneur de me joindre à l’éminent groupe des précédents lauréats de ce prix. Il s’agit de l’une des plus importantes distinctions remises au Canada dans le domaine des cellules souches et de la médecine régénératrice et j’en apprécie l’esprit d’inclusion, qui reconnaît le large éventail de chercheurs qui œuvrent dans ce secteur, des spécialistes de la recherche fondamentale à ceux qui réfléchissent aux politiques publiques. »

« Choisir chaque année la personne à qui attribuer le prix Till & McCulloch Award n’est pas une mince tâche; le Canada compte tant nombreux chercheurs de talent dans le secteur des cellules souches et de la médecine régénératrice », a souligné Michael Rudnicki, chef de la direction et directeur scientifique du Réseau de cellules souches. « Mme Bartha Maria Knoppers mérite amplement le prix Till & McCulloch 2020 et nous sommes heureux qu’elle se joigne à un groupe de lauréats aussi estimé. »

 

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À propos des réunions Till & McCulloch
Les réunions Till & McCulloch constituent la plus importante conférence canadienne du domaine des cellules souches et de la médecine régénératrice, attirant des participants de partout au pays et du monde entier depuis 2012. La conférence réunit des scientifiques, des étudiants diplômés, des experts de l’industrie et des juristes d’envergure mondiale qui discutent des dernières avancées en recherche et des techniques générées dans le domaine. Pour s’inscrire à la conférence ou pour de plus amples informations à son sujet, cliquez ici.

À propos du prix Till & McCulloch
Le prix Till & McCulloch a été créé en 2005 en l’honneur de deux scientifiques canadiens pionniers du domaine des cellules souches, James Till et le Dr Ernest McCulloch. Il est décerné annuellement à un chercheur ou une chercheuse au Canada qui a apporté, au cours de la dernière année, une contribution exceptionnelle à la recherche mondiale sur les cellules souches. Le comité du programme des réunions Till & McCulloch fonde son choix du lauréat ou de la lauréate sur le plus percutant et le plus influent article examiné par un comité de lecture à avoir été produit cette année-là par un chercheur ou une chercheuse œuvrant au Canada dans le domaine des cellules souches.

À propos du Réseau de cellules souches
La santé de demain et à nos portes. Le Réseau de cellules souches (RCS) est un organisme sans but lucratif pancanadien qui a pour raison d’être le soutien de la recherche sur les cellules souches et la médecine régénérative, la formation de la prochaine génération de personnel hautement qualifié et l’organisation d’activités de rayonnement à travers le Canada. Le but du RCS est de faire avancer la recherche scientifique du laboratoire à la clinique, dans l’intérêt de tous les Canadiens. Le RCS a bénéficié du soutien du gouvernement du Canada depuis sa création en 2001. Ce financement stratégique d’une valeur de 118 millions de dollars a permis d’appuyer 178 groupes de recherche de niveau international et 3 000 stagiaires, et a contribué à lancer 24 essais cliniques. stemcellnetwork.ca/fr/

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