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Vers un nouveau traitement contre la COVID-19

Dr Duncan Stewart, l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa

Alors que la pandémie de la COVID-19 continue de secouer le monde, les Canadiens demeurent inquiets quant à l’avenir. La bonne nouvelle, c’est que des scientifiques canadiens s’impliquent activement dans la lutte contre la COVID-19 en travaillant à l’élaboration d’un traitement novateur à base de cellules souches. Duncan Stewart et son équipe de recherche expérimentée de l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa ont reçu des fonds du Réseau de cellules souches et de la Province de l’Ontario pour mener un essai clinique appelé CIRCA-19. Dans le cadre de l’essai CIRCA-19, un produit cellulaire spécialisé sera administré à des patients gravement malades dans le but d’atténuer la réaction inflammatoire agressive qui empêche le transfert de l’oxygène vers le sang et qui endommage les poumons. Une récente recherche a montré que dans le cas de sept patients à qui un produit cellulaire semblable avait été administré, la fonction pulmonaire et les symptômes s’étaient considérablement améliorés au bout de 48 heures. L’essai CIRCA-19 a pour but de confirmer la sûreté et l’efficacité de ce traitement potentiel. Il comprendra trois phases et jusqu’à 27 patients d’Ottawa et de Toronto y participeront.

Le RCS a été le premier organisme à soutenir cet essai clinique, en avril 2020, en octroyant une subvention de 300 k$. Cet appui, mais aussi les investissements précédents faits par le RCS dans la recherche, sont essentiels. Plus de 2 millions de dollars avaient été investis antérieurement par le Réseau de cellules souches dans des essais qui ont confirmé la sûreté du produit cellulaire utilisé et pour mettre en place un partenariat avec le Centre pour des thérapies régénératrices en Allemagne, qui fournit les cellules spécialisées nécessaires à l’essai CIRCA-19.

Pour en savoir plus sur les cellules souches et la lutte contre la COVID-19, cliquez ici.

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