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Depuis plus de 20 ans, le Réseau de cellules souches a réalisé des investissements stratégiques dans la recherche sur les cellules souches et la médecine régénératrice, contribuant ainsi à faire du Canada un chef de file mondial dans ce domaine. Le RCS étant le seul réseau national de recherche sur les cellules souches et la médecine régénératrice au Canada, ses fonds de recherche sont essentiels pour aider à faire passer les découvertes de la recherche canadienne en médecine régénératrice des étapes de l’innovation et du développement aux essais cliniques et aux applications commerciales, en passant par les évaluations précliniques.

  Le RCS finance la recherche translationnelle par le biais d’une série de programmes de financement (voir ci-dessous). Grâce à ces programmes de bourses, le RCS propulse vers l’avant l’ensemble de la filière de recherche clinique sur les cellules souches et la médecine régénératrice menée relativement à plus de 26 domaines pathologiques, dont les maladies cardiaques, le diabète, le cancer et les maladies neurologiques.

Au cours de la période allant de 2022 à 2025, deux concours de financement évalués par les pairs ont été tenus pour sélectionner les projets de recherche qui seront financés. Le premier a été lancé en septembre 2021 et a abouti à l’octroi de subventions de deux et de trois ans débutant en avril 2022. Le second a été lancé en septembre 2022 et offre des subventions de 22 mois débutant en avril 2023. De 2022 à 2025, le RCS soutiendra 56 projets de recherche, dont des essais cliniques.

Processus d’examen par les pairs du RCS

Pour s’assurer que les projets de recherche et les essais cliniques financés par le RCS concordent avec son mandat stratégique, le RCS utilise un processus d’examen par les pairs en deux étapes qui évalue en premier lieu l’excellence scientifique des demandes, puis leur conformité stratégique avec son mandat et ses obligations contractuelles envers le gouvernement du Canada :

Première étape : les demandes sont évaluées afin de sélectionner les recherches qui sont excellentes sur le plan scientifique, qui feront progresser le domaine, qui sont novatrices et qui permettront au Canada de continuer d’avoir un impact international dans le secteur de la médecine régénératrice. L’estimation de la valeur scientifique d’une demande est effectuée par des comités internationaux d’examen par les pairs constitués par le RCS. Ces comités sont composés d’experts de renommée internationale dans le domaine issus du milieu universitaire ou de l’industrie. Pour le concours de financement de 2023, trois comités internationaux d’évaluation par les pairs ont été utilisés : un comité sur la recherche translationnelle, un comité d’examen relatif aux politiques publiques et un comité consultatif scientifique international. Les pairs examinateurs qui ont participé à ces comités en 2023 sont énumérés ici.

Deuxième étape : le comité de gestion de la recherche (CGR) du RCS procède à une évaluation stratégique des demandes qui ont reçu une bonne évaluation lors de l’examen par les pairs. Le CGR est chargé d’examiner chaque projet potentiel en fonction de la conformité avec le mandat du RCS, des considérations budgétaires, du soutien promis par des partenaires, du potentiel d’application clinique et/ou commerciale du projet, de la formation des THQ, de la mobilisation des connaissances et de la promotion de l’équité, de la diversité et de l’inclusion au sein de l’équipe de recherche multidisciplinaire.

Sur la base de l’examen scientifique par les pairs de la première étape et de l’évaluation stratégique de la deuxième, le CGR et la direction du RCS formulent des recommandations concernant le financement des projets et les soumettent à l’approbation du conseil d’administration du RCS.

Le RCS utilise un processus d’examen continu pour s’assurer que les jalons et les résultats prévus d’un projet de recherche sont respectés et que les fonds du RCS sont investis de façon judicieuse. Cet examen continu est effectué par le comité de gestion de la recherche (CGR), qui fournit un avis et des conseils après avoir examiné les rapports d’étape des projets. Le CGR peut également rencontrer directement les chercheurs pour mieux comprendre les nuances de leur recherche afin que les chercheurs reçoivent les meilleurs commentaires et le meilleur soutien possible.

Liste des pairs examinateurs engagés en 2023

Que sont les cellules souches?

Les cellules souches sont les composantes de base de notre corps. Elles diffèrent des autres cellules, car elles ont le potentiel de se transformer en tout autre type de cellule et elles peuvent se renouveler d’elles-mêmes, ce qui signifie qu’elles peuvent guérir le sang, les tissus et les organes.

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